圆明园并不是唯一的皇家居所。北京还建有其它皇家宫殿。

紫禁城

最著名的皇家居所当然是北京城中的“紫禁城”或称故宫。有24位皇帝于1420年到1911年居住于此。但第一座皇宫早在金朝(1115-1234)就已在北京建成,之后第二座则是在元朝(1271-1368)。

目前的宫殿始建于1406年,明朝永乐帝时期,他从南京迁都到北平,之后改名为北京(北方的首都)。

紫禁城占地72公顷,拥有980座建筑。与清朝皇帝习惯居住的圆明园不同,紫禁城一个主要的正式作用是举行盛典。

颐和园

另一座皇宫是北京附近靠近圆明园的颐和园。颐和园的起源久远,可以追溯到金朝(1115-1234),此地被用来为北京城蓄水。逐渐建立起来一些建筑和宫殿。乾隆帝时期,新建了人工湖,以及花园,清漪园在1749年到1764年间仿照杭州西湖的样子建成。颐和园在1860年同样遭受了英法联军的洗劫,但在1886年,慈禧太后着手修缮了此园。在义和团起义和八国联军占领北京的时候,颐和园被第二次洗劫,但很快被修复,在1914年,公园对公众开放。

承德避暑山庄

在圆明园同一时期,承德避暑山庄建在了距北京200公里的地方。这是康熙帝,乾隆帝和嘉庆帝为了躲避北京的炎热在承德的夏季居所。承德的宫殿也容纳了许多的花园,还有汲取了蒙古,藏族和满族设计灵感的宫殿。

在圆明园被洗劫时,皇帝逃到承德的居所躲避英法联军。

这些宫殿如今都被联合国教科文组织列为人类世界遗产。