那些侥幸留存或之后经同治皇帝修缮过的宫殿,在1900年八国联军远征中国,镇压义和团起义时,被彻底毁坏。

八国联军

由于鸦片战争和殖民国家对中国经济的操控,以及西方文化势力入侵,中国人民心里酝酿起了起义的念头。拳民或称“义和团”的这样一个秘密组织,反抗西方在中国的利益。1900年6月11日,日本书记官杉山彬被暗杀,德军抓捕了第一位“拳民”。

义和团开始于6月20日起,围攻外国教会成员居住的北京公使馆区。数千名皈依基督教的中国人被拳民杀害。

八个西方列强组成的军事联盟——奥匈帝国,法兰西共和国,德意志帝国,意大利王国,日本国,俄罗斯帝国,英国和美国——8月14日在天津组建并向北京行进以解救公使馆。外国军队对义和团展开了报复,但目标也包括平民百姓。行动指挥一职被委派给德国伯爵阿尔弗雷德·冯·瓦德西,他在北京附近的乡村发动了数次突袭,以残暴著称。冯·瓦德西打着“格杀勿论,没有俘虏”的口号,率领联军对平民进行了可怕的暴行。

北京城被八国联军占领了一年多,直到“义和团和平议定书”或称辛丑条约的签署,该条约要求中国一直赔款到1940年,并对外国开放。

抢劫和拍卖

和1860年的劫难相比,发生在1900年的八国的洗劫是更有组织性的,并且很少有文物能逃脱掠夺者的魔掌。1860年的劫掠因为运输的原因而受到限制,1900年,在北京常驻一年多的外国军队,精心策划了对圆明园、首都宫殿,包括紫禁城、店铺和一些街区、乡村的洗劫。美国在京使馆秘书赫伯特•斯奎尔,将偷来的艺术品装满了好几节火车厢运去了美国。全体联军沉湎于劫掠中,并且除了周日以外,每天都在耶稣教堂和天主教堂组织拍卖会。

拍卖

如克里斯蒂娜•霍华德所记载,在英军中,劫掠是有规章进行管理的,所有掠得的文物都成为英帝国的财产。同样的规则也在其他西方军队中实施。

大部分皇室藏品因此在劫掠和随后的拍卖中消失。

在1900年八国联军占领北京之时,圆明园再次被纵火,那些好不容易在1860年英法联军战役中幸免于难的宫殿,永久地消失了。

之后,中国经历了艰难的时期,军阀割据,日本占领,园内的许多树木被北京居民拔走用于生火取暖,石头也被偷走;一些花园被农民改造成农田养活自己。

只有部分欧洲巴洛克风格的宫殿废墟能够保留下来,中式宫殿大多木制结构,已全部化为灰烬。

用了不到50年,欧洲洗劫并摧毁了中国的一个奇迹。1901年,圆明园自此黯淡无光。.

八国联军 (没有俄罗斯军队)