圆明园实际上是由几个宫殿组成,每个都美不胜收。它始建于1709年康熙帝统治时期,持续了数十年。在把圆明园划给他的四皇子,也是未来的雍正帝之前,康熙帝想要离开紫禁城,隐居到北京北部的畅春园,这里后来也遭英法军队洗劫。

与凡尔赛宫相比,圆明园更加壮观。作家维克多雨果将它与帕特农神庙,埃及金字塔,罗马竞技场和巴黎圣母院相比较。

圆明园占地350公顷,是紫禁城的八倍大,容纳了近千座建筑。它实际上是一个小的城市,有丝绸作坊,戏院,学堂。那里也有集市,太监们充当商人为皇帝和他身边的人提供一种市井生活的氛围。圆明园是皇帝在紫禁城没有典礼的时候居住的园林。因此,圆明园成了听政的地方,几个内阁也位于园中。

人间天堂

这是让王致诚 (Jean-Louis Attiret) (1702-1768)的描述。的确,许多景观被安排在不同的花园中,这里有不同寻常的动植物。这样一来,奇花异草使整个花园令人叹为观止。同样,孔雀,野鸡,鹿也在园中出没。那里还有东南亚君王进贡的大象。亭子,宫殿,大理石桥也为这些园林增色不少。

与法国花园不同,圆明园融合了中西方元素,并不刻意突出建筑物,而是创造了各种各样,形态各异的场景,或是景观。尽管完全人工所造,那里的湖泊和山丘却力求重塑野生景观或是诸如杭州西湖这样的已有景观。这些花园满足“风水”原则:它们当然可以作为漫步的地方,但同时也是冥想的场所。

三个花园

圆明园,同时也被称为“万园之园”,由三个不同的部分组成,第一个园子叫圆明园(随后被用来命名整个园林),之后是长春园,最后是绮春园,每个都有自己的特色。