这是三个花园中最大的一个,之后整个园林以它的名字命名,园里有许多池塘和小丘,皆为人工建造。如今我们可以一窥园中风景都是多亏了“圆明园四十景”,这是在乾隆帝下旨由画师唐岱和沈源所作,并附有皇帝题诗。

四十景

这本彩绘本在圆明园劫难的时候被法军抢走。1862年,法国皇家图书馆从一个巴黎书店收购了此绘本。这些画如今被寄存在法国国家图书馆,向全世界的研究者开放。

部分风景是著名景观和/或是中国的神话的再现。园中最高点是昆仑山,在中国神话里它是世界轴心。

圆明园中还有当时最重要的图书馆之一(文源阁),建于1774年,容纳近12万卷书,但不幸在1860年大火中化为灰烬。